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Institut für Bio-und Geowissenschaften

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Neues DFG-Schwerpunktprogramm erforscht Viren und ihre Wirtszellen


Graphic New SPP on Prokaryotic Virus-Host Interaction

Jülich, 03. Juni 2020 – Prof. Julia Frunzke vom Institut für Biotechnologie des Forschungszentrums Jülich koordiniert eines von 14 neuen Schwerpunktprogrammen (SPP), die die Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) im Jahr 2020 einrichtet. Ziel des neuen Programms ist es, Virus-Wirt-Interaktionen in Prokaryoten sowohl auf Einzelzellebene als auch im Kontext mikrobieller Gemeinschaften mit hochmodernen Methoden zu untersuchen. Die insgesamt 14 neuen Verbünde erhalten für zunächst drei Jahre insgesamt rund 85 Millionen Euro.

Viren prägen das Leben in allen Ökosystemen. Die Forschung an Bakteriophagen – Viren, die Bakterien befallen – war bereits im vergangenen Jahrhundert die primär treibende Kraft bei der Entzifferung der molekularen Grundlagen des Lebens.

Revolutionäre Entdeckungen der vergangenen zwei bis drei Jahre eröffnen völlig neue Horizonte in der Phagenforschung. Dazu gehört die Erkenntnis, dass Viren miteinander kommunizieren und somit gemeinschaftliche Entscheidungen treffen können; sie etablieren komplexe intrazelluläre Strukturen zur Organisation ihres Lebenszyklus und haben weitreichenden Einfluss auf globale Stoffkreisläufe. Bioinformatische Analysen zeigen außerdem, dass wir mit dem Verständnis des komplexen Zusammenspiels des prokaryotischen Immunsystems noch ganz am Anfang stehen.

Zentrale Themenbereiche des neuen Schwerpunktprogramms sind die virale Zellbiologie, die Erforschung neuer anti-viraler Abwehrmechanismen auf zellulärer und multizellulärer Ebene sowie die Auswirkungen von Viren auf mikrobielle Gemeinschaften, zum Beispiel auf das humane Mikrobiom. Hinter der Forschung steht ein interdisziplinäres Konsortium mit Expertise in den Bereichen der Mikrobiologie, Virologie, Bioinformatik, Strukturbiologie, mathematischer Modellierung und modernster bildgebender Verfahren. Die Forschungsergebnisse haben Auswirkung auf die Entwicklung neuer molekularbiologischer Werkzeuge sowie der Anwendung von Phagen in der Medizin (Phagen-Therapie), Lebensmittelkontrolle und Landwirtschaft.

Die Einrichtung des SPPs "Neue Konzepte der Virus-Wirt-Interaktion in Prokaryoten – von Einzelzellen zu mikrobiellen Gemeinschafen" gibt nun verschiedenen Arbeitsgruppen, die auf dem Themengebiet tätig sind, die Chance, Projekte im Rahmen des SPPs zu beantragen. Programmkoordinatorin Julia Frunzke, die neben ihrer Forschungsarbeit am Forschungszentrum Jülich auch zum Department Biologie der HHU gehört, hofft auf ein breit aufgestelltes Forschungsteam: "Die Bandbreite des Themas ist sehr groß, so dass sowohl Jülicher als auch Düsseldorfer Forscherinnen und Forscher hierzu wichtige Teile beitragen können."

Institut für Bio- und Geowissenschaften, Bereich Biotechnologie (IBG-1)

Homepage der Arbeitsgruppe von Prof. Julia Frunzke

Pressemitteilung der DFG

Ansprechpartnerin:
Prof. Julia Frunzke
Institut für Bio- und Geowissenschaften, Bereich Biotechnologie (IBG-1)
Department „Bacterial Networks and Interaction”
Tel.: 02461/61-5430
E-Mail: j.frunzke@fz-juelich.de

Pressekontakt:
Erhard Zeiss, Pressereferent
Tel.: 02461 61-1841
E-Mail: e.zeiss@fz-juelich.de


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