Peter Grünberg Awarded Nobel Prize in Physics 2007

The Nobel Committee jointly awarded the Nobel Prize in Physics 2007 to the PGI-6 researcher Peter Grünberg and his colleague Albert Fert from the University of Paris-Sud. The physicists were honoured for their discovery of the giant magnetoresistance (GMR) effect.

The GMR effect led to a breakthrough in gigabyte hard disks and laid the foundation for the field of spintronics. In particular, after the implementation of the GMR effect in read heads in 1997, less than ten years after the discovery, the annual increase in the storage density of hard discs rose from 60 percent to almost 100 percent.

Giant Magnetoresistance (GMR)

Effekte wie der GMR treten nur in künstlichen Schichtstrukturen auf. Hierbei kommunizieren (koppeln) zwei magnetische Schichten, zum Beispiel aus Eisen, über eine Zwischenschicht miteinander. Beim GMR besteht die Mittellage aus einer nicht-ferromagnetischen, stromleitenden Schicht, zum Beispiel aus Chrom. Insbesondere diese mittlere Schicht darf nur wenige Nanometer dünn und ihre Grenzflächen müssen von bester Qualität sein. Dieser "Sandwich" reagiert empfindlich auf äußere Magnetfelder und verändert dabei stark den elektrischen Widerstand.

More on Peter Grünberg's Nobel Prize 2007

Last Modified: 23.03.2022